¿QUÉ ES LA MENTA GATUNA?

Existe una planta conocida como “menta gatuna”, “hierba gatera” o “albahaca de gatos” a la que se le atribuyen este tipo de apodos porque los gatos suelen sentirse atraídos a ella por su fuerte olor a menta. Su nombre científico es “Nepeta Cataria” y es de la familia de las        Lamiaceaes. Tiene muchísimas propiedades terapéuticas para los humanos y sirve para tratar muchas enfermedades. Entre sus cualidades principales podemos decir que es emenagoga (estimula y regulariza la menstruación), es carminativa, sirve para curar afecciones respiratorias, gastrointestinales, nerviosas y funciona como analgésico. Además, es estimulante, aromática, diaforética, afrodisíaca, sedante, hipnótica, tónica, espasmolítica y refrigerante.

B83Sin embargo, es mundialmente reconocida por los efectos extraños e insólitos que suele producir en los gatos. Su aroma mentolado atrae a este tipo de animales y hace que la huelan, la rocen y jueguen con ella. Pero en el caso de que la ingieran, el aceite vegetal que contiene ésta planta produce en los gatos efectos muy parecidos a los que producen los enteógenos psicoactivos en los humanos. Los embriaga y les provoca alucinaciones. El grado de incidencia dependerá de la cantidad ingerida, el sexo, la raza y el estado ánimico del gato en el momento de la ingesta. Al principio todo parece un juego, pero esta sustancia es adictiva para nuestros pequeños felinos que vendrán en busca de más cantidad aumentando sus efectos y entrando cada vez más en un estado de éxtasis. De cualquier forma no todos los gatos responden de la misma manera ante los estímulos de esta planta e incluso algunos no reaccionarán de forma alguna ante sus componentes. Las hembras y los gatos castrados suelen ser más vulnerables a ellos.

El componente que provoca este tipo de comportamiento extraño en los gatos es el “nepetalactona”, e insólitamente, está relacionado a un compuesto parecido que se encuentra en la orina de éstos animales.

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