Leishmaniasis: síntomas, causa, tratamiento y pronóstico.

Los síntomas de la leishmaniasis visceral incluyen fiebre, pérdida de peso, agrandamiento del hígado y el bazo, anemia y un sistema inmunológico disminuido. Después de la malaria, la leishmaniasis es la enfermedad parasitaria más mortal del mundo. Se estima que 12 millones de personas en todo el mundo sufren de algún tipo de leishmaniasis. Si no recibe tratamiento a tiempo, muere entre 6 meses y 2 años. La contaminación con el parásito Leishmania se produce a través de la picadura de moscas de la arena infectadas. El tratamiento de la leishmaniasis a menudo consiste en una combinación de SSG (estibogluconato de sodio) y un antibiótico.

¿Qué es la leishmaniasis?

La leishmaniasis es una enfermedad infecciosa causada por el parásito Leishmania. Esto se transmite por las moscas de la arena, que son moscas diminutas que residen en las grietas de las casas de barro en el sur de Asia o en los árboles de acacia en el este de África. En los Países Bajos, la enfermedad solo se considera una enfermedad importante, por ejemplo, entre los soldados que han sido o han sido enviados a áreas endémicas como Irak y Afganistán.

Sinónimos

La leishmaniasis también es conocida por los nombres:

  • Leichmaniosis;
  • Leishmaniasis;
  • leishmaniasis;
  • kala-azar; y
  • fiebre negra

 

Ocurren en los Países Bajos

La leishmaniasis es una enfermedad importante en los Países Bajos que se observa, entre otras cosas, entre los soldados holandeses que han sido enviados a Irak y Afganistán. No hay datos exactos disponibles en 2018 sobre el número de casos de leishmaniasis en humanos y animales en los Países Bajos.

¿Quién contrae leishmaniasis?

Personas de todas las edades tienen riesgo de contraer una infección por leishmaniasis cuando se exponen a las picaduras de la mosca de la arena. No se ha observado ninguna preferencia por el género, la raza o el origen étnico. Sin embargo, la leishmaniasis es endémica en ciertas partes del mundo. La leishmaniasis visceral es común en Bangladesh, Brasil, Etiopía, India, Nepal y Sudán, entre otros. La leishmaniasis mucocutánea ocurre predominantemente en los países latinoamericanos, como Brasil, Bolivia y Perú. Pero también ocurre en países africanos, incluidos Etiopía, Sudán, Kenia y Namibia. La leishmaniasis cutánea es común en países como Afganistán, Argelia, Bolivia, Brasil, Colombia, Irán, Perú, Arabia Saudita y Siria.

Factores de riesgo para la leishmaniasis

Los factores de riesgo para la leishmaniasis pueden ser:

  • Personas que viven en las siguientes ubicaciones geográficas:
    • Africa
    • Asia
    • Medio Oriente o el suroeste de Asia
    • América del Norte
    • América del sur
    • Sur de europa
  • Viajar o visitar lugares donde se produce la leishmaniasis.
  • El siguiente grupo de personas puede correr un mayor riesgo al visitar o quedarse en áreas endémicas: Viajeros de aventura, Turistas ecológicos, Ornitólogos, Soldados, Misioneros y Misioneros.
  • Personas que realizan investigaciones en la región, durante la noche o al atardecer.
  • Las condiciones climáticas y los cambios ambientales pueden aumentar el riesgo de leishmaniasis, como la deforestación, el desarrollo y la expansión de ciudades y la construcción de represas.
  • Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), ciertos indicadores socioeconómicos apuntan a un mayor riesgo de infección. Estos son:
    • La pobreza
    • Malnutrición
    • Hambruna
    • analfabetismo
    • Falta de saneamiento y buena higiene.
    • Migraciones y asentamientos a gran escala.
  • La leishmaniasis es más común en los pueblos y ciudades pequeñas (especialmente en los suburbios) que en los pueblos (medianos a grandes).
  • Las personas con un sistema inmunitario débil debido a factores como la infección por VIH u otras enfermedades tienen más probabilidades de contraer leishmaniasis.

Causa de la leishmaniasis

Transferencia y contaminación

La leishmaniasis es causada por el parásito Leishmania. El parásito Leishmania unicelular se transfiere de un huésped a otro mediante moscas de arena. Por lo general, el parásito se transfiere de un animal a los humanos por la mosca, pero algunas especies de Leishmania se transfieren de persona a persona por la mosca, por ejemplo, la especie en la India. Sólo el género femenino de la mosca transmite la enfermedad.

Mosca de la arena

El parásito vive y se multiplica en la mosca de arena hembra. Este insecto es más activo en ambientes húmedos durante los meses más cálidos y por la noche, desde el amanecer hasta el amanecer. Las mascotas, como los perros, pueden servir como reservorio para el parásito. El traslado puede realizarse de animal sobre mosca de arena a humano. 

Las personas también pueden transferir el parásito entre sí a través de una transfusión de sangre o agujas compartidas. En algunas partes del mundo, la transferencia también puede realizarse de persona a persona.

Período de incubación

El período de incubación de la leishmaniasis mucocutánea y cutánea dura de una semana a unos pocos meses. Según el RIVM, la leishmaniasis mucocutánea puede manifestarse meses o años después de que la lesión cutánea primaria haya cicatrizado. El período de incubación de la leishmaniasis visceral varía de 10 días a incluso más de 10 años, en promedio de 2 a 6 meses.

Síntomas de leishmaniasis en humanos

Hay tres manifestaciones típicas de la leishmaniasis;

  • Leishmaniasis cutánea: una infección parasitaria de la piel;
  • Leishmaniasis mucocutánea: una infección parasitaria de la piel y las membranas mucosas;
  • Leishmaniasis visceral: una infección parasitaria de los órganos internos.

Leishmaniasis cutánea

Con la forma cutánea, se desarrolla una úlcera donde la mosca de la arena infectada le pica. Múltiples úlceras pueden ocurrir al mismo tiempo, si lo apuñalan en diferentes lugares (a menudo la cabeza, la cara, los brazos, las manos y las piernas). El período de incubación es de una semana a unos pocos meses. Con el tiempo, estas llagas pueden desaparecer espontáneamente (en promedio dentro de uno a dieciocho meses), a veces dejando cicatrices graves. Alrededor del 90% de los casos de leishmaniasis cutánea ocurren en los países de Afganistán, Argelia, Brasil, Irán, Perú, Arabia Saudita y Siria.

Leishmaniasis mucocutánea

Con la forma mucocutánea que surgen sus úlceras en las membranas mucosas de la boca o la nariz, por ejemplo. El período de incubación es de una semana a unos pocos meses. Estos pueden distorsionar toda la cara. Alrededor del 90% de los casos de leishmaniasis mucocutánea ocurren en los países de Brasil, Bolivia y Perú.

Leishmaniasis visceral

La forma visceral tiene un período de incubación que varía de 10 días a unos pocos años y puede ser fatal sin tratamiento. Sin embargo, esta forma también puede estar inactiva o solo causar síntomas leves y quejas. Esto depende en parte de la resistencia del huésped. Los síntomas son:

  • pérdida de peso;
  • fiebre de larga duración con picos variables de fiebre;
  • fatiga y malestar general;
  • diarrea ;
  • tos ;
  • bazo agrandado ;
  • agrandamiento del hígado ;
  • la anemia ;
  • disminución en el número de glóbulos blancos;
  • Pequeño sangrado en las membranas mucosas;
  • ganglios linfáticos inflamados ;
  • Ligera pigmentación de la piel.
  • Infecciones secundarias.

Aproximadamente el 90% de los casos de leishmaniasis visceral ocurren en los países de Bangladesh, India, Nepal, Sudán y Brasil.

Síntomas de leishmaniasis en animales.

Los síntomas de la leishmaniasis visceral en el perro son similares a los de los humanos. Típicos para el perro también son:

  • adelgazar
  • pérdida de cabello alrededor de los ojos, el hocico y las puntas de las orejas;
  • El crecimiento de las uñas.

 

Examen y diagnostico

Se encuentra disponible una prueba de diagnóstico rápido, en la que no se necesita más de una gota de sangre y, después de 20 minutos, ya se puede saber si alguien está o no infectado con el culpable. 

Diagnóstico diferencial En
cuanto a los síntomas, la leishmaniasis puede ser similar a los siguientes trastornos:

  • carcinoma de células basales (forma de cáncer de piel )
  • blastomicosis (una infección causada por el hongo dimorfo Blastomyces dermatitidis)
  • fiebre tifoidea (una enfermedad intestinal infecciosa con fiebre y dolor abdominal)
  • frambuesa (una enfermedad infecciosa tropical)
  • impétigo ( barba de grosella )
  • Lupus eritematoso sistémico (LES, una enfermedad autoinmune)
  • histoplasmosis (una infección causada por el hongo Histoplasma capsulatumdie)
  • lepra (una enfermedad infecciosa causada por la bacteria de la lepra)
  • linfoma ( cáncer de ganglio linfático )
  • malaria (una enfermedad causada por parásitos)
  • paracoccidioidomicosis (una infección con el hongo Paracoccidioides brasiliensis)
  • carcinoma de células escamosas (forma de cáncer de piel)
  • Pioderma gangrenoso (afección de la piel con llagas profundas y dolorosas)
  • sarcoidosis (una enfermedad autoinmune)
  • esporotricosis (una infección causada por el hongo Sporothrix schenckii)
  • infección estafilocócica (una infección bacteriana causada por estafilococos)
  • sífilis (una enfermedad de transmisión sexual )
  • tuberculosis (TB, una enfermedad infecciosa causada por una bacteria)
  • tularemia (una enfermedad infecciosa causada por una bacteria)

Tratamiento de la leishmaniasis.

Hay diferentes tratamientos disponibles, que se aplican específicamente a un continente ya que la efectividad varía según la región. A menudo, el tratamiento consiste en una combinación de SSG (estibogluconato de sodio) y un antibiótico.

Complicaciones

Las complicaciones de la leishmaniasis cutánea pueden consistir en:

  • sangrado
  • Infecciones mortales por daños al sistema inmunológico.
  • distorsiones en la cara

Pronóstico

El pronóstico de los pacientes tratados por leishmaniasis visceral es variable. Si la condición permanece sin tratamiento, el riesgo de muerte puede ser superior al 90%. La muerte durante el tratamiento tanto de la variante cutánea como de la visceral puede ser el resultado de una complicación de la enfermedad (por ejemplo, la sobreinfección bacteriana, el sangrado) o puede estar relacionada con el fármaco (por ejemplo, paro cardíaco con compuestos de antimonio). La mortalidad es probablemente mínima si recibes un tratamiento adecuado a tiempo.

Medidas preventivas

No hay vacuna contra la leishmaniasis (todavía). Las vacunas contra la leishmaniasis están en desarrollo. Es mejor protegerse contra las moscas de la arena, que son especialmente activas después del atardecer. Además, es aconsejable usar ropa protectora, usar repelente de insectos y mosquiteras también pueden ayudar a mantener alejadas a las moscas. Para perros puedes usar collares especiales.